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Piccola ascia: cosa è successo a Darcus Howe?


Il primo episodio della serie antologica di Steve McQueen Piccola ascia ha debuttato ufficialmente il 20 novembre e siamo già affascinati. La serie è una raccolta di cinque film originali che esplorano l’esperienza dei neri nel Regno Unito dagli anni ’60 agli anni ’80. Il film d’esordio, intitolato “Mangrove”, descrive il processo a nove attivisti neri accusati di incitamento a rivolte nel 1970. L’accusa è avvenuta dopo aver protestato contro le molestie della polizia nei confronti dei clienti al Mangrove, un ristorante caraibico a Notting Hill dove intellettuali e creativi neri spesso socializzato.

Una delle figure chiave e imputati nel processo era Darcus Howe (interpretato da Malachi Kirby), che ha scelto di rappresentare se stesso. Nato Leighton Rhett Radford Howe, originario di Trinidad si trasferì a Londra all’età di 18 anni dopo aver frequentato il Queen’s Royal College con l’intento di diventare avvocato. Tuttavia, dopo aver sperimentato il razzismo in Gran Bretagna all’inizio degli anni ’60, è tornato a Trinidad e ha deciso di dedicarsi al giornalismo. Per tutto il decennio, Howe ha svolto un ruolo influente nel movimento Black Power sia negli Stati Uniti che nei Caraibi, incontrando attivisti come Malcolm X e Stokely Carmichael.

Howe tornò a Londra nel 1970, si unì alle Pantere Nere britanniche e organizzò la dimostrazione di Mangrove con il medico e ricercatore di Trinidad Althea Jones-Lecointe (interpretato da Letitia Wright in Piccola ascia). La marcia ha avuto luogo il 9 agosto 1970, dopo la polizia ha fatto irruzione nel ristorante 12 volte in 18 mesi, cercando droghe e non trovandole mai. La protesta è rimasta pacifica fino a quando l’intervento della polizia ha scatenato la violenza, che ha portato all’arresto e all’accusa di Howe e Jones-Lecointe, insieme ad altri sette: Barbara Beese, Rupert Boyce, Frank Crichlow, Rhodan Gordon, Anthony Innis, Rothwell Kentish e Godfrey Millett. Gli imputati sono stati processati per 55 giorni e alla fine sono stati assolti dopo aver manifestato razzismo all’interno delle forze di polizia metropolitane.

Tre anni dopo il processo, Howe ha contribuito a lanciare il Race Today Collective – un ramo dell’Istituto di relazioni razziali (IRR), che ha studiato e analizzato le relazioni razziali internazionali. Ha lavorato come redattore della rivista dell’organizzazione Race Today dal 1973 al 1985, mettendo in luce le questioni di giustizia sociale globale, in particolare il New Cross Fire, in cui 13 persone di colore tra i 14 ei 22 anni morirono in un sospetto attacco razzista. La pubblicazione ha contribuito a organizzare una manifestazione che ha riunito oltre 20.000 persone che hanno marciato per Londra. Howe aveva anche un file carriera nel broadcasting e nel cinema.

Howe è morto nell’aprile 2017 dopo dieci anni di battaglia contro il cancro alla prostata. Secondo il suo biografo Robin Bunce, “morì pacificamente nel sonno” nella sua casa di Streatham, dove viveva con sua moglie, Leila Hassan, che ha sposato nel 1989. Ha lasciato Hassan e i suoi tre figli: Darcus Howe, Amir Howe e Tamara Howe.

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